Colombia, un país de héroes sin mucho apoyo

Por: Rodrigo Torres

Durante los últimos dos años, Colombia ha cosechado importantes éxitos deportivos a nivel individual. Personajes como Nairo Quintana, Catherine Ibargüen, Rigoberto Urán y Mariana Pajón han figurado en las portadas de los diarios nacionales, despertando en los colombianos sentimientos de gozo y satisfacción. Tales logros tienen alcances más allá de lo deportivo en la medida en que proporcionana los colombianos un respiro en medio de la información desalentadora referente a temas como el conflictointerno. Del mismo modo, constituyen una motivación para miles de jóvenes y niños que comienzan a ver el deporte como una forma de sortear las dificultades y desigualdades que plantea la vida en un país como el nuestro. Por ende tanto a la labor de nuestros deportistas como al deporte en sí mismo debe otorgárseles gran atención e importancia.

En el año 2000, la vallecaucana María Isabel Urrutia obtuvo el primer oro olímpico en la historia de nuestro país, obteniendo un merecido reconocimiento, que constituiría quizá uno de los factores que más le favoreció en su campaña a la Cámara de Representantes, lo que le permitió pertenecer al congreso durante dos períodos consecutivos. Su legislatura le permitió labrar el camino para nuestros futuros héroes, consiguiendo la aprobación de una ley que establece un impuesto del 4% en los pagos de telefonía celular cuyo recaudo va dirigido a Coldeportes y el Comité Olímpico Colombiano (Isil Deportivo, 2012). Este hecho va de la mano con los esfuerzos de estos dos entes por focalizar su atención en los departamentos en los que perciben mayor potencial.

Sin embargo, una encuesta realizada por Noticias RCN a través de su página web, indica que el 57% de los encuestados atribuyen el éxito de nuestros deportistas a una generación talentosa en lugar de a otros factores como política de Estado, mayor disponibilidad de recursos o un proceso de varios años (“Colombia sigue cosechando,” 2013). Si se tienen en cuenta las cifras, esta percepción no resulta errada, pues los incentivos y la remuneración que reciben nuestros deportistas son lamentablemente insuficientes. Un ciclista profesional perteneciente a Colombia Cycling Team, que compite en circuitos internacionales gana en promedio 10 millones de pesos mensuales. Esto es 120 millones al año, diez veces menos que los 600 mil euros que recibe un ciclista europeo, contra quienes se enfrentan. Así,  por temporada son más de 1200 millones de pesos anuales. Por otro lado, si un deportista colombiano obtiene una medalla de oro en unos Juegos Olímpicos, se hace acreedor a una bonificación de 113 millones de pesos (Coldeportes, 2012), mientras que deportistas de países como Singapur, Kazajistán e Italia reciben premios de aproximadamente 800.000, 250.000 y 182.000dólares respectivamente (Business Week, 2012). Esta diferencia es importante en especial si se tiene en cuenta el esfuerzo y mérito diferencial de nuestros deportistasdebido a sus condiciones de preparación y falta de apoyo.

El boyacense Nairo Quintana, uno de nuestros héroes, veía en su bicicleta un instrumento necesario para su diario vivir; no por la pasión hacia aquel deporte, sino por la imposibilidad de costear el transporte escolar, razón por la cual se veía obligado a recorrer 36 kilómetros diarios, que comprende el camino entre su casa, en la veredaLa Concepción, y el corregimiento aledaño de Arcabuco, donde se encontraba la escuela a la que asistía. Es precisamente la tenacidad producto de las vivencias de su niñez la que le ha permitido sortear las vicisitudes del destino a bordo de una bicicleta, cosechando 13 triunfos en etapas de circuitos europeos en tan sólo 3 años. Su éxito le ha permitido mejorar notablemente la calidad de vida de su familia, con aportes que van desde la compra de una lavadora para evitar que su madre deba caminar más de dos kilómetros en busca de agua para lavar la ropa, hasta la construcción de una panadería para su padre. A pesar de que sus inicios no fueron nada fáciles, está a punto de convertirse en el ciclista más importante de la historia de Colombia, pedaleando en contra del destino (Rojas, 2010).

Otro ejemplo de tenacidad es la antioqueña Catherine Ibargüen, quien desde sus primeros años quedó bajo el cuidado de su abuela al ser separada de sus padres debido al conflicto armado. Su infancia se desarrolló en medio de la pobreza y la violencia que se presenciaba en Apartadó. Afortunadamente, Catherine encontró una vía de escape en el deporte, iniciando con el voleibol para posteriormente hacer su debut en el atletismo, disciplina que le ha permitido contagiar de júbilo a sus compatriotas gracias a sus hazañas en el salto triple. Entre sus logros se encuentran la consecución de: medalla de oro en juegos bolivarianos, medalla de oro en juegos panamericanos, medalla de plata en los juegos olímpicos de Londres 2012 y la medalla de oro que obtuvo recientemente en el mundial de atletismo realizado en Rusia durante el presente año (El Tiempo, 2013). La deportista oriunda de Apartadó, recibió el pasado 12 de junio el diploma que la acredita como enfermera de la universidad metropolitana de Puerto Rico, gracias a una beca deportiva querecibió en el año 2008, beneficio que no le fue posible obtener en nuestro país (Colombia.com,  2013).  Según Catherine, recibe 1,8 millones de pesos de parte del programa Altius, sin embargo, la deportista señala que éste salario le es insuficiente, pues ella cubre los costos de arrendamiento de la vivienda de su madre. A pesar de todo, Catherine señala que “La violencia nos arropó a todos los colombianos, pero adoro mi país. Así digan lo que digan, no cambio a Colombia por nada” (El Tiempo, 2012).

Las percepciones de la ciudadanía y los casos particulares expuestos encuentran respaldo en cifras ofrecidas por un informe de la Dirección Nacional de Planeación acerca del Gasto Público Social (GPS) entre los años 200 y 2010 que incluye entre sus rubros “los relativos a educación, cultura y capacitación laboral, salud, agua, saneamiento ambiental y servicios domiciliarios, seguridad social, vivienda, trabajo, protección a la familia, recreación deporte y tiempo libre, y atención a poblaciones”  (Cardona). Del informe en cuestión llama la atención el bajo Gasto Público Social, como porcentaje del PIB, de Colombia pues éste es bastante inferior a la media regional. La importancia de este dato no radica en la visión del Estado como el único responsable del apoyo a nuestros deportistas, pues está claro que se debe dar prioridad a aspectos de primera necesidad que componen el gasto tales como educación y salud. Sin embargo, tal dato constituye un indicador de la relevancia que se le otorga al deporte en el ámbito nacional. En este punto resulta indispensable hacer un llamado a la ciudadanía, invitar al reconocimiento del rol del deportista en la sociedadmás allá de la efervescencia que proporcionan los triunfos. Sólo de este modo es viable centrar la atención de los agentes privados en este medio, llevando a incrementar el apoyo y la inversión que tanto necesitan nuestros héroes. Para concluir, es pertinente traer a colación una frase célebre del presidente del Consejo Mundial de Boxeo, José Sulaimán: “mientras haya pobres en el mundo siempre habrá boxeo” afirmación que, para el caso colombiano, puede generalizarse a las demás disciplinas.

Bibliografía

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